December 2, 2016
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CONGRESS URGED TO APPROVE "DREAM ACT" AND REMOVE BARRIERS TO COLLEGE

 

 

 

Washington, DC—Today, more than 400 youth advocates and supporters gathered at the U.S. Capitol for a graduation ceremony to highlight the contributions of immigrant youth and call on Congress to approve the “Development, Relief, and Education for Alien Minors (DREAM) Act of 2009” (S. 729) and the “American Dream Act” (H.R. 1751).  This bipartisan legislation would restore states’ rights to determine residency requirements for in-state tuition and establish a path to legal status and eventual citizenship for students who satisfy certain higher education or military service requirements.  The event was sponsored by the United We DREAM coalition.  Local graduation ceremonies were also held today in Arizona, California, Colorado, Florida, Indiana, Massachusetts, North Carolina, New Jersey, New York, Texas, and Wisconsin.

 

“The graduation ceremonies are a powerful reminder of the urgent need for immigration reform,” said Janet Murguía, President and CEO of NCLR (National Council of La Raza)—the largest national Hispanic civil rights and advocacy organization in the United States.  “We cannot afford to continue squandering the contributions of the talented scholars, dedicated public servants, and rising young leaders who are caught within our broken immigration system.”

 

One of the highlights of the graduation ceremony was the presentation of student awards.  This year’s awardees included Walter Lara, recipient of the Student Courage Award; Yosub Jung, recipient of the Student Spirit Award; and Benita Veliz, recipient of the Student Leadership Award.  Lara, a student from Florida who graduated from Miami-Dade College, has been ordered to leave the U.S., the only place he has known and called home.  Jung received the Student Spirit Award for his determination to serve the immigrant community and achieve equal access to higher education for all.  Benita Veliz graduated as valedictorian of her high school, attended St. Mary’s University in San Antonio, Texas on a full scholarship, and dreams of becoming an attorney.  She has become ensnared in deportation proceedings, but hopes Congress will approve the “DREAM Act” so she can continue to pursue her life aspiration.

                   

“It serves no one when talented students such as those who met with members of Congress today cannot fulfill their potential.  Our nation’s future rests on young people gaining the skills and knowledge they need to be productive citizens and innovative leaders,” concluded Murguía.

 

The United We DREAM coalition consists of a broad range of groups including organizations focused on youth, education, immigration, civil rights, faith, and labor.  In addition to NCLR, other allies based in the Washington, DC metropolitan area include the National Immigration Law Center, Center for American Progress, National Immigration Forum, United States Student Association, Student Labor Action Project, and CASA de Maryland.

 

For more information about the “DREAM Act,” visit www.nclr.org/dream or http://www.dreamactivist.org/nationalgraduation.


 

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PARA DIFUSIÓN INMEDIATA                                                   Contacto:

23 de junio, 2009                                                                                Olga Medina

                                                                                                            Elena Gaona

                                                                                                            (202) 785-1670

 

 

LA JUVENTUD INMIGRANTE Y SUS PARTIDARIOS INSTAN AL CONGRESO A APROBAR EL “DREAM ACT” Y ELIMINAR LOS OBSTÁCULOS PARA ACCEDER A LA UNIVERSIDAD

 

 

Washington, DC— Hoy, más de cuatrocientos jóvenes defensores y sus partidarios se reunieron en el Capitolio para una ceremonia de graduación para reconocer las contribuciones de la juventud inmigrante y hacer un llamado al Congreso para que apruebe la “Ley de Desarrollo, Alivio y Educación para Menores Extranjeros (DREAM por sus siglas en inglés)  del 2009”  así como la “Ley del Sueño Americano” (H.R. 1751). Estas leyes restaurarían el derecho de los estados de determinar los requisitos de residencia para la matrícula estatal, y establecerían un camino hacia la legalización y eventual ciudadanía de aquellos que satisfagan ciertos requisitos relacionados con el grado de educación o el servicio militar. El evento fue patrocinado por la coalición United We DREAM. Otras graduaciones se celebraron hoy en Arizona, California, Colorado, Florida, Indiana, Massachusetts, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Nueva York, Texas, y Wisconsin.

 

 “Las ceremonias de graduación son un poderoso recordatorio de la urgente necesidad de la reforma del sistema migratorio”, dijo Janet Murguía, presidenta del NCLR (Consejo Nacional de la Raza), la organización nacional más grande de apoyo y defensa de los derechos civiles de los hispanos en Estados Unidos“No podemos permitirnos continuar desperdiciando las contribuciones de estudiantes talentosos, de servidores públicos dedicados, y un número creciente de jóvenes líderes atrapados dentro de un sistema de inmigración disfuncional”.

 

Uno de los momentos más importantes de la ceremonia de graduación fue la presentación de los premios a los estudiantes. Este año los premiados incluyeron a Walter Lara, ganador del premioStudent Courage; Yosub Jung, ganador del premio Student Spirit; y Benita Veliz, ganadora del premio Student Leadership. Sin embargo, a Lara, un estudiante de Florida que se graduó de Miami-Dade College, le han ordenado salir de los Estados Unidos, el único lugar que ha conocido y al que llama su casa. Jung recibió el premio Student Spirit por su determinación en servir a la comunidad inmigrante y lograr igual acceso a una educación superior para todos. Veliz se graduó como la mejor estudiante de su escuela preparatoria, estudió en St. Mary’s University en San Antonio, Texas con beca completa y sueña con ser abogada algún día. Ella se ha visto atrapada en el proceso de deportación, pero espera que el Congreso aprobará el “DREAM Act” y podrá continuar persiguiendo su sueño.

 

“A nadie ayuda que estudiantes talentosos, como aquellos que se reunieron hoy con los miembros del Congreso, no puedan desarrollar su potencial. El futuro de nuestra nación reside en que nuestros jóvenes adquieran las habilidades y el conocimiento que necesitan para ser ciudadanos productivos y líderes innovadores”, concluyó Murguía.

 

La coalición United We DREAM está formada por un amplio rango de grupos incluyendo organizaciones dedicadas a la juventud, la educación, la inmigración, los derechos civiles, la fe y el trabajo. Además del NCLR, otros aliados basados en la zona metropolitana de Washington, DC incluyen: el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, el Centro para el Progreso Americano, el Foro Nacional de Inmigración, la Asociación de Estudiantes de los Estados Unidos, el Proyecto de Acción Estudiantil-Laboral, y Casa de Maryland.

Para más información acerca de “DREAM Act”,  visite www.nclr.org/dream o http://www.dreamactivist.org/nationalgraduation


 

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Kety Esquivel

New Media Manager

National Council of La Raza (NCLR)

Direct Line: (202) 776-1708 
kesquivel@nclr.org

www.nclr.org

www.twitter.com/ketye

www.twitter.com/nclr



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